英国研究人员发现可防止肥胖的基因变体

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小编:日前,英国剑桥大学研究人员宣布他们发现了可以防止肥胖的基因变体,可为开发治疗肥胖症新药提供思路。

  新华社北京4月20日电遗传因素会影响人的胖瘦早已为人所知。日前,英国剑桥大学研究人员宣布他们发现了可以防止肥胖的基因变体,可为开发治疗肥胖症新药提供思路。

  在已知的与肥胖相关的基因中,一种名为黑素皮质素受体-4(MC4R)的基因对调节体重较为关键,这种受体在大脑中起着“开关”的作用,可以调节和控制食欲。

  剑桥大学韦尔科姆基金会-MRC代谢科学研究所的一个联合研究小组在最新一期美国《细胞》杂志上发表文章说,他们发现MC4R基因的一些变体可提高大脑中相关受体活跃度,并可以防止人过度肥胖,未来有望根据这一发现开发出能复制这种基因变体保护性作用的新药,帮助人们控制体重。

  该小组研究了50万人的MC4R基因,这些数据来自英国生物医学库,它包含50万名年龄在40岁至69岁英国人的遗传和临床数据。研究人员发现了61种自然产生的MC4R基因变体,其中一些变体能防止人们罹患肥胖症及2型糖尿病和心脏病等肥胖症并发症。

  研究人员对这些基因变体进行详细研究时发现,MC4R基因可通过一种叫作β-抑制蛋白的信号通道发送信号。优先通过这一通道传递信号的MC4R基因变体,就可预防肥胖症及其并发症,并能控制血压。(完)

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